mandag den 20. marts 2017

30 km i sekundet - Andrew Smith

Jeg ved ikke helt hvad jeg skal mene om den her bog. Dybest set tror jeg faktisk den kedede mig, selv om jeg egentlig godt kunne lide den.
Hmm ... det giver nok ikke meget mening, nu jeg tænker over det.

Bogen handler om Finn Easton, som tæller alt i kilometer frem for minutter.
Da han var syv år gammel blev han og hans mor ramt af en død hest, der faldt ud fra en bro, og han har siden da haft epilepsi.
Det gør at hans far er temmelig overbeskyttende og Finn føler derfor at det er hans far der definerer hans liv. Derudover er hans far også forfatter, og har skrevet en bog, som Finn indgår i. Ikke alene hans navn, men også det ar han har på ryggen efter hesteulykken.

Finn kæmper mod ikke bare sin fars overbeskyttelse, men også mod den historie i faderens bog, som Finn føler styrer sit liv, og det er først da Finn er 18 år gammel at der begynder at ske noget.

For det første bliver han forelsket i smukke Julia, der dog meget pinligt overværer et epileptisk anfald, og for det andet tager han og hans bedste ven Cade Hernandez på et roadtrip op for at besøge det universitet de skal gå på.

Selvfølgelig lykkedes det Finn at løsrive sig fra sin familie, og det på en meget dramatisk måde.

Jeg blev aldrig helt grebet af denne historie. Jeg kom aldrig til at føle noget synderligt for ham, og hans ven Cade, var bare alt, alt for meget.
Men jeg fik da stillet min nysgerrighed, for jeg har set denne forside rundt omkring i bloggerland, og har nu også fået den læst.

Forlag: Rosinante & Co
Sider i trykt form: 276
Hørt som dansk lydbog - 7 timer og 18 minutter - Oplæser: Lars Thiesgaard

Omtale:
30 kilometer i sekundet er en sjov og hjertevarm YA-roman om at lære at leve livet. Finn Easton måler livet i kilometer i stedet for minutter.  Alle de mange kilometer, han har levet, har været defineret af hans far, og han har også planlagt Finns fremtid. Finn Easton har nemlig epilepsi efter at være blevet ramt af en flyvende, død hest, og hans far slipper ham nødig af syne. Det gør tilværelsen lidt ensformig,  men der er to gode ting i hans liv: hans bedste ven, den-sandsynligvis-splittergale-men-utroligt-fantastiske-og-fantasifulde Cade Hernandez og Julia, hans livs første kærlighed. Da Julia flytter, bliver Finns hjerte knust, og Cade og han stikker af fra epilepsimedicin og forældreovervågning på en biltur til Oklahoma.  På turen oplever de en ulykke, og de to unge bliver helte på en måde, der ændrer deres livssyn fuldstændig. »Jeg elsker Andrew Smith, og jeg elsker denne bog [...] Den har alle de kendetegn, der er ved en Andrew Smith-roman: Fed skrivestil og fede personer. En virkelig sød, sjov og bevægende historie.« Brigid på Goodreads   Pressen skriver: »Sjov og sprudlende ungdomsroman i bedste John Green-stil om venner og kærlighed og også om at være anderledes.« - Monica Severin, Litteratursiden »Grin og græd med Finn i hjertevarm historie [...] Varm og sørgmunter historie for unge, turneret i den underspillede anti-helte-stil, som er populær og når mange læsere med sin humor. Vedkommende fortælles om drengevenskaber, frigørelse fra en lidt for omklamrende forælder, uroen og presset i forbindelse med den første kærlighed og forventninger om sex. Epilepsi-vinklen er rørende og realistisk integreret i den velskrevne fortælling.« - Helle Winther Olsen, Lektør


lørdag den 18. marts 2017

The 39 steps - John Buchan

Dette var nok det sværeste på årets Reading Challenge for mit vedkommende.
"Read an espionage thriller".
James Bond og den slags agentbøger har aldrig sagt mig noget, det bliver for tørt og kedelig for mig.
Måske er det fordi der ikke er synderligt mange følelser involveret. Et mordmysterie kan jeg relatere til, men agentbøger er bare så ... kedeligt.

Derfor prøvede jeg også at finde den absolut korteste bog i genren jeg kunne. Først prøvede jeg med en Ian Fleming bog, men selv om den kun varede 5 timer, kunne jeg ikke engang klare at høre en halv time, før jeg gik på jagt igen.

Det endte så med at blive denne bog: THE 39 STEPS". Bogen er fra 1915 og skulle efter sigende være den første "mand på flugt" i sin genre, og den er såmænd godt skrevet og underholdende nok, men ih du milde hvor jeg kedede mig.
Jeg hørte den endda på høj hastighed bare for at slippe igennem den.

Den handler om manden Richard Hanney der pludselig finder sin nabo død i sin egen lejlighed. Dagen forinden har naboen fortalt at han er agent og at nogen er efter ham, hvilket gør at Richard formoder at han også er i farezonen for at blive slået ihjel.

Derpå går den vilde jagt helt op til det skotske højland med både politi og fjenden i hælene.

Det er først nu det går op for mig at bogen er over 100 år gammel, og det imponerer mig faktisk, for sproget er helt klart "mere friskt" end andre bøger fra den æra. Det var ikke derfor den kedede mig. Det var simpelthen genren.

Den får 1 hjerte for sproget og 1 hjerte mere for en underholdende hovedperson.


Forlag: Blackstone Audio
Sider i trykt form: 140
Hørt som engelsk lydbog - 3 timer og 52 minutter - Oplæser: Frederick Davidson

Omtale:
Perhaps more than any other book 'The ThirtyNine Steps' has set the pattern for the story of the chase for a wanted man. And, of the many writers who have attempted this kind of thing since Buchan, only a very few, like Graham Greene, have managed to sustain the tension in the same way. The story's extended chase scene inspired Alfred Hitchcock's movie of the same name. Buchan's bestknown thriller introduces his most enduring hero, Richard Hannay who, despite claiming to be an 'ordinary fellow,' is caught up in a dangerous race against a plot to devastate the British war effort. It begins calmly enough with a rather boring trip to London. Returning to his flat, Richard is shocked to find his neighbor dead on the floor with a knife in his back. Near the deceased is a small black notebook containing cryptic notes about the 'thirtynine steps' and a black stone. As the situation escalates, Hannay is mistaken for a secret agent by the police. Now Hannay is running for his life across the Scottish Highlands, thinking his way through narrow escapes while trying to decode the thirtynine steps. With wit and flair, this oldfashioned roller coaster ride proffers soaring suspense with a comic touch.



fredag den 17. marts 2017

The Long Walk - Richard Bachman (Stephen King)

Jeg tror jeg har læst denne bog fire eller fem gange, men det er første gang jeg har hørt/læst den på engelsk.

Og jeg elsker den stadig.

Det pudsige er jeg netop anbefalede denne bog til en kollega, som ikke var voldsomt begejstret, og det kan jeg også godt se, hvis man lægger vægt på et helstøbt og forklaret plot.

For plottet er faktisk ikke det vigtige i denne historie, og jeg glemmer for hver eneste gang hvad hele formålet er, og hvad den slutter med, for det er ikke det, der er vigtige for mig. :-)

THE LONG WALK eller DEN LANGE VANDRING som jeg læste sidste gang i 2010 er skrevet af Stephen King under navnet Richard Bachman.

Den foregår i en dystopisk og militært kontrolleret fremtid, hvor der hvert år er 100 drenge der melder sig til en dødsensbringende lang march. Et slags realityshow (bortset fra at bogen her er skrevet i 70'erne og King derfor ikke kendte til realityshows), hvor vinderen får det hele og taberne dør.

Præmissen er såre simpel, hvis man går med en hastighed under 6 km i timen får man en advarsel. Efter 3 advarsler bliver man skudt.

Disse unge drenge starter ud som fjender, bliver venner undervejs på den lange vandring og ender som fjender igen. De har alle forskellige indgangsvinkler og årsager til at være der, men har nu alle én eneste ting tilfælles. De vil ikke dø.

Jeg synes den er så genial i sin enkelthed, så mesterligt beskrevet i drengens interaktion, den viser både deres gode og dårlige sider.

Og jeg kommer helt sikker til at læse den igen. :-)



Forlag: Simon & Schuster Audio
Sider i bogform: 391
Hørt som engelsk lydbog - 10 timer og 44 minutter - Oplæser: Kirby Heyborne

Omtale: 
In this #1 national bestseller, master storyteller (Houston Chronicle) Stephen King, writing as Richard Bachman, tells the tale of the contestants of a grueling walking competition where there can only be one winner-the one that survives. In the near future, when America has become a police state, one hundred boys are selected to enter an annual contest where the winner will be awarded whatever he wants for the rest of his life. Among them is sixteen-year-old Ray Garraty, and he knows the rules-keep a steady walking pace of four miles per hour without stopping. Three warnings and you're out-permanently. A psychologically dark tale with commentary on society, teenage life, and cultural entertainment, The Long Walk is still poignant decades after its original publication (Publishers Weekly). This edition features an introduction by Stephen King on The Importance of Being Bachman.


mandag den 13. marts 2017

Skrøbelige skønhed - Amy Harmon

Upopulær mening.

Jeg kan se på Goodreads at "alle" elsker denne bog, men jeg har altså enkelte problemer med den, som jeg lige vender tilbage til.

SKRØBELIGE SKØNHED handler om den lille rødhårede Fern, en bogorm, en drømmer og hvis vigtigste egenskab i livet var at tage sig af sin fætter med muskelsvind, Bailey.
Selv hendes forældre kunne finde på at sige (!) - når hun ikke hørte det, men alligevel gjorde det - at hun var et livstykke, men ikke særlig køn.
Og hun er forelsket i Ambrose, den lille bys helt, kaptajn og superstjerne på bryderholdet og dertil smuk som en Adonis.

Hun har været forelsket i Ambrose næsten hele sit liv, men han ser selvfølgelig aldrig til hendes side, for hun er jo bare grim og undselig.
Men Ambrose vælger at drage i krig i Irak og vender tilbage som en skadet og vansiret mand, og her Fern den eneste han tør åbne sig bare en lille smule for. 
I mellemtiden er hun så vokset op fra den grimme ælling til at være en smuk svane, men på charmerende vis er hun slet ikke selv klar over det.

Altså ...

Jeg synes det er en virkelig sød historie, og jeg nød også at læse den. Jeg kan også godt lide moralen (selv om den er så tyk at man nærmest bliver kvalt i den), at det ikke er udseendet man skal gå efter, men indholdet. Og at man ikke skal tage noget for givet for det kan pludselig forsvinde.

Fern i sig selv er noget intetsigende og Ambrose næsten for god til at være sand. Men jeg elskede virkelig Bailey. Fætteren med muskelsvind i sin rullestol, hvis livsmod og humør virkelig var vidunderlig. Det var ham jeg allerhelst ville høre om, og også ham der gjorde at jeg fældede en tåre undervejs.
Det andet var bare næsten for forudsigeligt og tamt.

Hvor jeg så har virkelig problemer med bogen var at den for det første var teknisk ikke særlig godt udført. Der var flashbacks på flashbacks, hvilket er noget af det første man hører om på skrivekurser at man skal lade være med. Det forstyrrer helheden normalt, og det gjorde det også i denne bog.
Og så var der hele tendensen med at slå over i alvidende fortæller med jævne mellemrum.
Dertil kommer at det bibelske blev trukket ned over hovedet på læseren i en sådan grad at jeg nærmest følte mig til stede hos et vækkelsesmøde. Jeg ved godt at det var i Pennsylvania og i bibelbæltet, men det kunne godt have været tonet ned.

Jeg giver denne 3 hjerter, og det alene fordi jeg alligevel godt kunne lide sødmen.


Forlag: Lindhardt & Ringhoff
Sider i trykt form: 369
Hørt som dansk lydbog - 10 timer - Oplæser: Kristine Brendstrup

Omtale:
Fern har været forelsket i Ambrose, så længe hun kan huske. Han er smuk og uopnåelig, den ubesejrede stjerne på skolens brydehold. Hun er klassens stille pige, en dagdrømmer og en bogorm. Men da Ambrose efter high school drager i krig i Irak og vender hjem med ar på krop og sjæl, er rollerne pludselig byttet om: Fern er ikke længere den grimme ælling, hun engang var, og Ambrose har mistet sin skønhed i krigen. Kan Fern hjælpe Ambrose tilbage til livet, og kan hun omsider vinde hans hjerte? "Skrøbelig skønhed" er en romantisk young adults-roman om kærlighed og venskab, heltemod og nye begyndelser. Amy Harmon er en amerikansk forfatter, hvis bøger har ligget på bestsellerlisterne i New York Times, Wall Street Journal og USA Tody. Hun har skrevet historier, lige siden hun var helt lille, og i dag udkommer hendes bøger på 13 sprog over hele verden. "Skrøbelig skønhed" er hendes debut på dansk. "En uforglemmelig fortælling, der sætter sig i hjertet og ikke giver slip før længe efter sidste side er vendt." - Goodreads

fredag den 10. marts 2017

The Hitchhikers Guide to the Galaxy - #1 - Douglas Adams

Jeg har hørt enormt meget om denne bog i tidens løb. Enten af folk der anbefalede den som noget af det morsomste de nogensinde havde læst, eller som værende latterligt og "for meget".

I min Reading Challenge blev jeg udfordret til at læse en bestseller fra en genre jeg normalt ikke læser, og straks tænkte jeg på scifi. Det er godt nok ikke tit jeg læser det, og hvad var så et bedre valg end denne her?

Bogen fremhæves for at være en trilogi i fem dele, og så er tonen vist lagt. :-)
Og denne første del, som jeg hørte med Stephen Fry som oplæser har da så bestemt også sine morsomme passager, hvor jeg udbrød et fnis eller smilede.
Fx da usandsynlighedsskibet omdanner to missiler til pelargonier og en kæmpe hval eller den kæmpestore og avancerede computer efter 7½ million år kender svaret på hvad meningen med livet er, og svarer 42.

Bogen har virkelig mange kvaliteter, men jeg må nok tilstå at der var rigtigt mange passager hvor jeg kedede mig bravt.
Det er nørderi på højt plan, og som sagt også underholdende nørderi, men der var bare for lidt til at jeg fik lyst til at fortsætte med del 2.

Jeg tror dog at jeg lige bliver nødt til at se filmen, for jeg var ret vild med den depressive robot, Marvin, der i filmen har fået lagt stemme til af Alan Rickman.

Måske jeg en skønne dag vender tilbage, men lige nu har jeg ikke tålmodighed til at fortsætte med 4 dele mere. Måske er det også en bog man skal have i småbidder.

Så ambivalente 3 hjerter herfra.



Forlag: Pan Macmillan
Sider i trykt form: 216 sider
Hørt som engelsk lydbog - 5 timer og 51 minutter - Oplæser Stephen Fry

Omtale:
Its an ordinary Thursday lunchtime for Arthur Dent until his house gets demolished. The Earth follows shortly afterwards to make way for a new hyperspace bypass and his best friend has just announced that hes an alien. At this moment, theyre hurtling through space with nothing but their towels and an innocuous-looking book inscribed with the big, friendly words: DONT PANIC. The weekend has only just begun Volume One in the Trilogy of Five.




onsdag den 8. marts 2017

The Boy in the Striped Pyjamas - John Boyne

En bog, der deler vandene.

Det her er en af de bøger, som gør opmærksom på sig selv, og det ser ud som om man enten elsker eller hader den. I hvert fald hvis jeg skal vurdere ud fra stjernerne på Goodreads.
Det ser også ud som om at der er læsere der simpelthen mener at dem, der ikke storelsker denne bog på det nærmeste er Holocaust-fornægtere, men det er vel typisk amerikansk. ;-)

Bogen handler om den 9-årige Bruno, hvis far er en højt rangerende officer i Hitlers hær. Faren bliver sendt til Auschwitz for at lede koncentrationslejren der, og familien bliver revet op fra deres magelige liv i Berlin og placeret i en lille villa lige uden for lejren.
Bruno keder sig gudsjammerligt da der ingen er at lege med, og da han endelig finder sig en ven, er det en dreng på den anden side af hegnet. En jødisk dreng ved navn Schmul.
Og det går selvfølgelig galt.

Jeg har mange problemer med denne bog. 

For det første er den historisk ikke korrekt. Fx fortælles det at de befinder sig i Auschwitz, men det er rent faktisk Birkenau der bliver løseligt beskrevet. 
En anden ting er at Bruno bliver beskrevet uhyggeligt naiv, fx bliver han ved med at kalde stedet for "Out with" (hvilket kun fungerer på engelsk, så hvad de har gjort i oversættelserne ved jeg ikke), selv når han ser skiltet og igen og igen får at vide hvordan stedet rent faktisk kaldes.
Så er der det med at han konsekvent kalder Hitler "The Fury" i stedet for "Der Führer", og jeg kan godt se hvad forfatteren vil med det, men det holder ikke. Dette foregår i 1942 og alle klasseværelser og især kommandanters hjem havde et billede af Hitler.
Børnene blev indoktrineret fra de allerførste klasser, så at han i en alder af 9 ikke skulle vide hvem Hitler er, holder ikke.
Han kender heller ikke ordet "jøde". I 1942? Det tror jeg ikke på.
Selvfølgelig kan han ikke kende til hvad der foregår i koncentrationslejrene, det var der ingen der gjorde, men ordet jøde har han med garanti hørt før.
Der er så også nogle narrative hickups, hvor drengen påstår ikke at kende til ting, som så i flashbacks senere påviser at han rent faktisk viste det.

Til sidst på lydbogen er der et interview mellem forfatteren og forlæggeren, hvori der fortælles at der på bogen står at det er en fabel, og at man derfor har taget sig nogle historiske friheder.
Ja, jeg kan leve med at kommandantens hus er placeret i en forkert by, jeg kan også leve med at ingenmandslandet, som ellers omkransede lejrene ikke findes, så drengene kan tale sammen, men drengens naivitet er FOR irriterende.

I interviewet siges også at budskabet med bogen var at drengene skulle se hinanden som drenge, ikke som hhv. jøde og tysker.
Men det er i mine øjne forfejlet. Er der nogen der kan se forbi fordomme og etnicitet er det netop børn. De har ikke de forudindtagede holdninger som voksne har, og derfor synes jeg at bogen fejler i sin helhed.

Omvendt kan jeg også se de kvaliteter bogen trods alt har. Den er godt skrevet, og den kan give et godt grundlag for snak om anden verdenskrig og de grusomme ting der foregår, men det er så også det.

To stjerner herfra.

Bogen gav mig forresten også et hak mere på min Reading Challenge, og så funderer jeg lige lidt videre ovre på min nye forfatterblog.



Forlag: Random House UK
Sider i trykt form: 224
Hørt som engelsk lydbog - 4 timer og 55 minutter - Oplæser: Michael Maloney

Omtale:
The story of The Boy in the Striped Pyjamas is very difficult to describe. Usually we give some clues about the book on the cover, but in this case we think that would spoil the reading of the book. We think it is important that you start to read without knowing what it is about. If you do start to read this book, you will go on a journey with a nine-year-old boy called Bruno. (Though this isnt a book for nine-year-olds.) And sooner or later you will arrive with Bruno at a fence. We hope you never have to cross such a fence.

tirsdag den 7. marts 2017

The Hound of the Baskervilles - Sir Arthur Conan Doyle

En klassiker! Men for gangs skyld en klassiker jeg nød, hvilket jeg ikke plejer at gøre.

Men Sherlock Holmes må man jo bare elske. :-) Den måde han drager sine konklusioner er virkelig skønne og jeg elsker dem.

Denne nok så kendte bog behøver jeg vel ikke engang skrive så meget om, men gør det alligevel. :-)

Den aldrende Sir Baskerville dør af noget der ligner et hjertestop ude på heden ved sin ejendom. Det ligner at han simpelthen er blevet skræmt til døde, og det gamle sagn om en dæmonisk skikkelse i form som en hund blusser frem igen.

Arvingen til landstedet kommer tilbage til England for at overtage stedet, og Sherlock Holmes indvilliger i at hjælpe med at komme til bunds i dette mysterium.

Det her er en klassisk Conan Doyle, underholdende (især når man hører den som engelsk lydbog - oplæst med britisk accent) og spændende, også selv om man jo kender slutningen.

Jeg greb fat i den fordi min Reading Challenge havde et punkt: "A book that's been mentioned in another book", og THE HOUND OF THE BASKERVILLES blev nævnt flere gange i bogen THE CURIOUS INCIDENT OF THE DOG IN THE NIGHT TIME. Linket er at den autistiske dreng i førnævnte historie skal opklare et mord på en hund ganske vist, men drager en del paralleler. 

Det var et hyggeligt gensyn, men den får kun fire hjerter, for jeg kunne ikke helt svinge mig op til den helt store begejstring. Det skyldes jo nok også at man kender historien i forvejen.


Forlag: Naxos Audiobooks
Sider i trykt form: 208
Hørt som engelsk lydbog - 6 timer og 16 minutter - Oplæser: David Thimson.

Omtale:
The award winning Sherlock Holmes narrator David Timson leads us through Conan Doyle’s most famous tale. This extended story brings the archetypal detective to the moors with his friend and biographer Dr Watson to investigate the mystery of a beast terrorising the neighbourhood.