mandag den 27. februar 2017

Misery - Stephen King

Sikke et gensyn ... 
Jeg har ikke læst Misery siden jeg var ung teenager, og faktisk er det også tusind år siden jeg så filmen, men min Reading Challenge tog mig forbi ved at udfordre mig til at læse en "story within a story".

Og hvad er så bedre end den kidnappede og forpinte forfatter Paul Sheldon, der skriver historien om Misery i Annie Wilkes fangenskab?

Hvis nogen mod al forventning ikke kender historien om Misery, så handler det om en bestsellerforfatter ved navn Paul Sheldon, der kører galt i sin bil.
Heldigvis for ham bliver han fundet og bragt i sikkerhed, men uheldigvis er det Annie Wilkes der finder ham.
Annie er hans allerstørste fan, og hun er VILD med hans bøger om den heltemodige Misery.

Problemet er dog at den bog der netop er på trapperne også er den bog, hvori Paul Sheldon afslutter serien om Misery ved at myrde hende, og det gør Annie lidt ... vred. Kan vi kalde det det? ;-)

Jeg mindedes bogen som værende skræmmende og intens, hvilket den også var igen, men hvad jeg ikke fik med, da jeg læste bogen som ung teenager, er den formidable skildring af en voksen, selvsikker og stærk mand, der langsomt knækker under et surrealistisk fangenskab.
Hvordan han langsomt men sikkert begynder at have 100% fokus på Annie, så hun ikke gør mere skade på ham, hvordan han adopterer hendes sprogbrug i tankerne, og hvordan hans overlevelsestrang ebber ud og forstærkes alt efter hændelserne.

Det her er en superb bog ... 

Igen sidder jeg og bliver lidt harm over at folk "bare" kalder det en horrorbog. Skildringen de to menneskers interaktioner er langt mere interessant end det hun bruger øksen til. Kings evne til at beskrive mennesker er fænomenal ...

Og spændingsopbygningen ... af og til lyder det som om Paul vil slippe væk, men man er ikke sikker. Det kan gå begge veje, hvilket holder læseren fast i bogen.
Det er altså godt håndværk!

PS. Det gjorde også gode ting ved lydbogen at oplæseren lød en smule som Kathy Bates. ;-)

Topkarakter herfra.



Forlag: Simon & Schuster Audio
Sider i trykt form: 400
Engelsk lydbog - 12 timer og 11 minutter - Oplæser: Lindsay Crouse

Omtale:
The #1 national bestseller about a famous novelist held hostage by his number one fan and suffering a frightening case of writer's block-that could prove fatal. One of Stephen King's best...genuinely scary (USA TODAY). Paul Sheldon is a bestselling novelist who has finally met his number one fan. Her name is Annie Wilkes, and she is more than a rabid reader-she is Paul's nurse, tending his shattered body after an automobile accident. But she is also furious that the author has killed off her favorite character in his latest book. Annie becomes his captor, keeping him prisoner in her isolated house. Annie wants Paul to write a book that brings Misery back to life-just for her. She has a lot of ways to spur him on. One is a needle. Another is an axe. And if they don't work, she can get really nasty. Terrifying (San Francisco Chronicle), dazzlingly well-written (The Indianapolis Star), and truly gripping (Publishers Weekly), Misery is classic Stephen King...full of twists and turns and mounting suspense (The Boston Globe).

søndag den 26. februar 2017

Beautiful Redemption - Caster Chronicles #4 - Kami Garcia & Margaret Stohl

Fantastisk. Endelig fik jeg afsluttet en af de serier, jeg påbegyndte sidste år.
Jeg gik død efter 2'eren, men har lyttet til både bog 3 og 4 med relativ stor fornøjelse.

Serien handler om den almindelige Ethan Wade og hans kæreste Lena Duchanne (en magiker), der bor i en lille søvnig sydstatsby.
Der hviler en forbandelse over Lenas familie, der betyder at på deres 16. fødselsdag bliver de enten gode eller onde magikere.
Lena, der dog var stærkere end forventet, formåede at omvende forbandelsen og fornægte det onde med det resultat at hun blev både god og ond.
Desværre betød hendes valg at verdensordenen blev forstyrret og dommedagslignende tilstande begyndte at herske i Gatlin.

For at genoprette verdensordenen måtte der dog gøres et ultimativt offer, hvilket betød Ethans død i bog nr. 3. Nårhja, lad være med at læse det her, hvis du ikke har læst de tidligere i serien. ;-)

Nu er Ethan så i dødsriget, men han finder ud af at det slet ikke var meningen at han skulle være der. Nogen havde anbragt hans livshistorie i "The Caster Chronicles", og hvis han kan stjæle og tilintetgøre denne side, vil historien blive omstødt og han vil vende tilbage til livet.

Det lyder ret plat når man genfortæller det, men egentlig er det en ret okay historie, når jeg tænker tilbage på den i sin helhed. Jeg har været grumme misfornøjet Lena undervejs, og det endelige indtryk er da heller ikke vanvittigt positivt. Hun gør simpelthen ikke nok, synes jeg. Hun beskrives igen og igen som om hun har vanvittigt mange kræfter, men det kommer bare ikke til udtryk.
Den egentlig hovedperson er Ethan, der selv om han i bog nr. 2 konstant bliver trådt på (og hvilket irriterede mig grænseløst) så ender han med at rette op på alting med sin behagelige personlighed og snarrådighed.

På plussiden er også at jeg hørte den som lydbog, og Ethans stemme er både spændende og har en naturlig sydstatsdræven som virkelig gjorde gode ting for bogen. Sangene kunne jeg godt have undværet, og måske også tordenvejret, men det var jo nok til at bidrage til stemningen generelt.


Forlag: Penguin UK
Sider i trykt form: 456
Hørt som engelsk lydbog: 11 timer og 19 minutter - Oplæsere: Kevin T Collins & Khristine Hvam

Omtale:
Beautiful Redemption, the fourth and final instalment in Kami Garcia and Margaret Stohls bestselling Caster Chronicles series. Read by the actor Kevin T. Collins. Is death the end... or only the beginning? Ethan Wate always dreamed of leaving the stifling Southern town of Gatlin. But he never dreamt that finding love with Lena Duchannes would drive him away. Lena is a Caster girl whose supernatural powers unveiled a secretive and cursed side of Gatlin, so powerful it forced him to make a terrible sacrifice. Now Ethan must find a way to return to Lena - and Gatlin - as she vows to do whatever it takes to get him back. Even if it means trusting old enemies or risking their loved ones lives. Can Ethan and Lena rewrite their fate and their spellbinding love story in this stunning finale to the Beautiful Creatures series?


fredag den 24. februar 2017

Monster 11 horrornoveller - Teddy Vork o.a.

Kandor, som er et af de ganske få forlag i Danmark der udgiver horror, havde udskrevet en af sine skønne konkurrencer.
Jeg siger skønne fordi horror har ganske trange kår i Danmark, og fordi Kandor tidligere har haft nogle fantastiske konkurrencer, der udfordrede genrerne.

Også med MONSTER gik Kandor ud med bønnen; skriv gedigen horror, men hvor monsteret ikke er den slidte gamle traver som man altid ser.
Jeg elsker når man udfordrer genrerne på den måde. For at toote mit eget horn var jeg jo selv med i antologien darc erotica, som bød på virkelig mange velskrevne bidrag. Og de har også tidligere haft konkurrencer hvor vampyren skulle tilbage til at være et blodtørstigt monster og hvor varulven ikke bare var en pelset ven.
Jeg synes det er dejligt at se nyskabende litteratur på den måde. :-)

I MONSTER var udfordringen som sagt at finde en ondskab, der ikke var en gammel traver, og jeg må sige at vi kommer vidt omkring i denne bog.
Der er vand, marer, tatoveringer, træer, gamle koner og sindssyge. Der er både fordums og nutidige fortællinger og de er begået af flere respekterede kendinge inden for genren.

Novellerne er skrevet af:

Tomme kar - Teddy Vork
Om blod og blæk - A. Silvestri
Fornuftens Søvn - Alice Aagaard
Vand - Ditte Kure
Spøgelseshistorier - Lars Ahn Pedersen
Thorolfs saga - Luna Petersen
Bølgerne - Malou Shigebu
Fucking lykkelige slutninger - Martin Schjönning
Almas Minde - Mikkel Harris Carlsen
Interiør i spundet silke - Morten Carlsen
At slå rødder - Nikolaj Johansen

Mine favoritter var helt klart (og måske ikke uventet) Teddy Vork med sin historie om den sindssyge kæreste, der måske nærmere viser sig at være besat, og Nikolaj Johansens historie om elmetræet i baghaven, hvis grene og rødder rækker længere end man aner.
De to historier var først og fremmest dem, der greb mig og som krøb ind under huden. De andre knap så meget. 

Desværre syntes jeg ikke helt at antologien lever helt op til den høje standard som vi plejer at se fra forlaget. Det kan også være at man som nutidig læser er så vant til at se de "gængse" monstre at andre monstre virker lidt "far fetched" og at man ikke bliver grebet helt så meget.
Det kan sagtens være det der er årsagen, for kvalitetsmæssigt er langt de fleste af novellerne i højsædet.

Tak til forlaget Kandor for anmeldereksemplar.


Forlag: Kandor
Sider: 217
Trykt anmeldereksemplar

Bagsidetekst:
Vampyren. Varulven. Zombien. Ikoniske monstre fra utallige film og bøger. Fra utallige mareridt.

De er dog ikke de eneste. Verden myldrer med monstre. Med ånder. Med dæmoner. Med det, der er værre.

Nogle monstre skal man lede efter. Men alle skal man skjule sig for.

I denne bog kan du opleve 11 monstre på sikker afstand. Og så måske alligevel ikke. De findes iblandt os. De findes i os. Men ingen af dem vil os det godt.

Novellesamlingen er blevet til på baggrund af en konkurrence, hvor 42 forfattere indsendte deres bidrag. 11 noveller er blevet valgt ud og udgør det samlede værk, MONSTER.



onsdag den 22. februar 2017

Beautiful Chaos - Caster Chronicles #3 - Kami Garcia & Margaret Stohl

Jeg har holdt en pause fra denne serie. Jeg læste 1'eren og 2'eren i juli 2016, men så gik jeg en smule død i serien. 

Især Lena (den kvindelige hovedperson) drev mig virkelig til vanvid. Ja, vi forstod godt at du var forvirret og desperat, men var det grund nok til at behandle den alt for søde og hundehvalpsagtige Ethan sådan?

Det var egentlig mest fordi min Reading Challenge udfordrede mig til at læse en bog med flere forfattere, at jeg greb fat i den igen. Ellers havde jeg nok ikke fået serien gjort færdig.

Bog 3 handler om hvordan Lena har "claimed" sig selv. Hele miseren i bog 1 og 2 handlede om at hun var af caster-familie (dvs magiker), og at de var underlagt en forbandelse. På deres 16 års fødselsdag ville de blive enten mørke eller lyse magikere. I bog 1 undgik Lena at blive claimed fordi hun simpelthen fjernede månen, og bog 2 slutter med at hun claimer sig selv BÅDE som lys og mørk, hvilket jo er vældig symbolsk.

Men da Lena har gjort det, er verdens ordenen nu i fare. Den søvnige sydstatsby bliver udsat for massiv tørke og invasioner af insekter på dommedagsmanér og den eneste måde at man kan genoprette verdensordenen er ved at ofre noget meget vigtigt.

Nu er der jo gået godt et halvt år mellem læsningen af de to første bind til denne her, og det var nok meget godt. Da jeg påbegyndte bind 3 var jeg faktisk ret fanget af den, og hovedpersonerne irriterede mig ikke så meget.
Måske også fordi fokus nu var på Liv og John, hhv. en keeper og en incubus og Ridley og Linc (en sirene og en kvart incubus), og det fungerede bedre.
Lena var heller ikke nær så irriterende i denne her. :-)

I hvert fald har jeg kastet mig over 4. og sidste bog i serien og det ender faktisk med at være en ganske okay serie sådan overordnet set, men heller ikke én som jeg vil huske i al evighed.

Tre semilunkne hjerter fra mig.


Forlag: Penguin UK
Sider i trykt form: 516 sider
Hørt som engelsk lydbog - 16 timer og 9 minutter - Oplæser: Kevin T. Collins

Omtale:
Beautiful Chaos, the next instalment in Kami Garcia and Margaret Stohls bestselling Caster Chronicles series, read by Kevin T. Collins. Is falling in love the beginning... Or the end? In Ethan Wates hometown there lies the darkest of secrets. ETHAN WATE IS IN LOVE WITH A CASTER GIRL. When he looks at Lena, its like theres no one else in the world. But Ethan is mortal, and on her seventeenth birthday Lena made a choice that changed everything. The girl Ethan loves has broken the world with the supernatural powers she is struggling to control... Now, if they are to fix the chaos Lena has caused, one of them must make a terrible sacrifice. Sometimes there isnt just one answer. Sometimes theres no going back. And this time there wont be a happy ending. The third instalment of the spellbinding love story that began with Beautiful Creatures



torsdag den 16. februar 2017

Seventeenth Summer - Maureen Daly

Jeg var temmelig forvirret over denne bog, som jeg bare udvalgte helt tilfældigt på Storytel.
Min Reading Challenge udfordrede mig på at læse en bog med en af årstiderne i titlen, og dette var den første der tiltalte mig.

Det var bare en titel under betegnelsen YA og ung kærlighed, og efterhånden som jeg kom ind i den, blev jeg som sagt mere og mere forvirret. Jeg kunne ikke få pigens handlinger til at passe sammen med noget som helst. Hendes handlinger og væremåde virkede helt forkerte. Og så var der bipersonerne, de røg alle sammen hele tiden, og det virkede SÅ forkert i en amerikansk YA bog som alle er så politisk korrekte.

Så jeg googlede bogen da jeg var ca. en tredjedel inden og var på nippet til at smide den ad h... til. 

Det viser sig så at bogen blev skrevet af syttenårige Maureen Daly og blev udgivet i 1942.

SÅ giver det jo mening at pigen virker totalt uvidende og uskyldig. At faren er så usynlig og moren har så sjove holdninger (som fx at gå fra: "Du er for ung til at se drenge" til "du skal ikke kun se én dreng"). At hendes hjertes udkårne (Jack) ryger pibe og at Angie intet kender til drenge.

Historien er i sin simpelthen at Angie møder Jack, og de forelsker sig i hinanden, men lykken varer kun kort, da hun skal starte på college til efteråret.

Iflg. Wikipedia er det her så egentlig moderen til alle kommende YA historier, hvilket giver mening. Typisk var personerne nok lidt ældre end Angie her.
Og historien som sådan er da også sød og poetisk, men ...

Angie er simpelthen noget nær det mest irriterende jeg længe har mødt. Hun siger intet! For det første siger hun ingenting til Jack, når han forsigtigt nærmer sig. Undskylder sig bare med at "det vidste hun ikke noget om", men sekundært så lærer man slet ikke personen at kende. Man kan overhovedet ikke "føle" hende, og det hele går faktisk mere op i at beskrive sommerens gang på planterne i haven, end egentlig at lære hende at kende.

Såå ... nej, jeg er ikke imponeret, men sådan er det som oftest, når jeg læser ældre litteratur. Jeg kan åbenbart ikke relatere til skrivestilen. Til deres bevæggrunde og baggrunde ja, men ikke til selve skrivestilen.

To hjerter herfra.


Forlag: Blackstone Audio
Sider i trykt form: 300 sider
Hørt som engelsk lydbog - 8 timer og 35 minutter - Oplæser: Julia Whelan

Omtale:
A summer to remember… Angie always thought high school romances were just silly infatuations that come and go. She certainly never thought she would fall in love over one short summer. But then she sees Jack Duluth’s crew cut peek out over a booth in McKnight’s drugstore, and their connection is beyond any childish crush. Suddenly, Angie and Jack are filling their summer with stolen moments and romantic nights. But as fall grows closer, they must figure out if their love is forever or just a summer they’ll never forget.


tirsdag den 14. februar 2017

Carrie - Stephen King

Ikke at jeg har behov for en undskyldning for at læse Stephen King, men denne røg op i rækken af genlæsninger, da min Reading Challenge udfordrede mig i at læse en bog, med et navn som titel.

Og hvad er så bedre end at genlæse CARRIE, Stephen Kings debutroman, som stadig holdder. 
Især fordi Storytel nu har fået en hel masse Stephen King bøger ind, og som jeg glæder mig til at få læst.

CARRIE er historien om pigen Carrie White. Hun vokser op i et sygeligt strengt historisk hjem, hvor hendes mor tordner om fordømmelse og synd konstant.
I skolen er det ikke meget bedre, for her bliver Carrie mobbet så ens hjerte krymper sig. Det stakkels barn.

En dag i badet efter idræt, får hun sin første menstruation. Fantastisk religiøs som hendes mor er, har hun aldrig fortalt Carrie om menstruation som jo er kvindens straf for ugerningen i Paradis. Og stakkels Carrie tror hun skal dø, da hun opdager blodet der løber ned ad hendes ben.
Hendes klassekammerater opdager blodet (især fordi Carrie begynder at skrige) og begynder at bombardere hende med tamponer og hygiejnebind.
Det er den scene der starter både bog og film (fra 1976) op, og også den scene som Stephen King startede med at have i hovedet, da han begyndte at skrive bogen (jfr. On Writing og andre interviews).
Men Carries angst og fortvivlelse udløser noget andet, nemlig pigens latente telekinese.

En af pigerne - Sue Schnell - får dårlig samvittighed over det og beder sin kæreste - en af de mest populære på skolen - om at tage Carrie med til deres afslutningsbal. En anden af pigerne (Chris) er dog - som straf for brusebadsscenen - blevet forment adgang til ballet og beslutter sig for at tage hævn ved at hælde griseblod over Carrie, da hun bliver valgt som ballets dronning.
Dette udløser i den grad Carries telekinese og det ender med et blodbad hvor over 400 mennesker bliver dræbt.

Alle kender historien og derfor er jeg ikke gået så meget ind i det. Hvad jeg hellere vil tale om er at for det første er romanen bygget rigtigt godt op. Især med tanke på at det var en debutroman. Med krydsklip fra sagsakterne, Sue Schnells memoirer og Carries egne oplevelser bliver langsomt men sikkert bragt hen mod den fatale slutning.

Bogen er klassificeret som horror - det samme er filmen fra 1976 (den nye har jeg ikke set) - men jeg følte ikke horror eller angst, da jeg læste den. Allermest er det her nemlig historien om et mobbeoffer, der går grueligt galt. Den stakkels pige kammer over og har så "heldigvis" sin telekinese, som hun bruger til at reagere.
Det er en historie om menneskelig ondskab, som vi stadig ser den dag i dag - både i skolerne og på arbejdspladserne. Her ganske vist i sin mest udfarende form, men stadig ... det foregår stadig.
Faktisk tror jeg at de fleste mobbeofre gerne ville have bare en lille smule telekinesiske evner. ;-)



Forlag: Penguin Random House UK
Sider i trykt form: 228
Hørt som engelsk lydbog - 7 timer og 24 minutter  - Oplæser Sissy Spacek

Omtale: 
Stephen King's legendary debut, about a teenage outcast and the revenge she enacts on her classmates. Carrie White may have been unfashionable and unpopular, but she had a gift. Carrie could make things move by concentrating on them. A candle would fall. A door would lock. This was her power and her sin. Then, an act of kindness, as spontaneous as the vicious taunts of her classmates, offered Carrie a chance to be a normal and go to her senior prom. But another act, this time of ferocious cruelty, turned her gift into a weapon of horror and destruction that her classmates would never forget.


søndag den 12. februar 2017

Kvanulf fra Skovlandet #4, #5, #6 & #7 - Jim Højbjerg

Dette var også bøger som min datter skulle læse sammen med mig, men hun svigter mig stadig, for nu vil hun kun læse enten Harry Potter eller Astrid Lindgren.
Det skal jeg måske ikke brokke mig over, men bare glæde mig over at hendes læselyst er vendt tilbage.

Men så må jeg jo klare det selv. :-)

Kvanulf i Skovlandet er historien om drengen Kvanulf og pigen Gurga Maja, som begge er i troldsmandslære hos troldmanden Merian.

De skal lære at beherske elementerne i deres magi og bliver i disse fire bøger udsat for henholdsvis jord, vand, luft og til sidst ild.

Bøgerne hedder DVÆRGENE I NORD, SØUHYRET, DE MAGISKE ÆG og ILDENS VOGTER, og kan læses uafhængigt fra de første tre bøger i serien.

Igen er de illustreret af dygtige Rasmus Jensen (som jeg først blev opmærksom på ved bøgerne om "Den Usynlige Ø", og som jeg bliver mere og mere imponeret over. Det er virkelig flotte illustrationer.)

Jeg synes at historien om KVANULF FRA SKOVLANDET er en serie af gode, gedigne let-læsningshistorier. De er afrundede og der sker en masse, uden at det bliver for voldsomt.
De er også nemme at læse (selvklart med lix 19) og selv de egenartede navne er lydrette.

Igen er bøgerne fra Forlaget Elysion, som jeg efterhånden har læst nogle stykker af, og jeg er ret begejstret for den kvalitet som forlaget sender på gaden. Alle bøger er i lækker hardback-kvalitet, og illustrationerne er altid lækre og indbydende.
Det passer i øvrigt ikke, at min datter kun læser det jeg nævnte ovenfor. Hver dag i skolen har hun en bog med sig. 1 fra serien "TRE I KRIG" eller "GYSERKLUBBEN", hvilket også er bøger fra Elysion, som hun er ret vilde med.

Tak til Forlaget Elysion for anmeldereksemplarer.



Forlag: Elysion
Sider 4x36
Trykte anmeldereksemplarer - Illustreret af Rasmus Jensen

Bagsider:
DVÆRGENE I NORD
Kvanulf bliver sendt til Dværgene i Nord.

Han skal lære jordens magi at kende.
Det bliver en hård rejse, men den er nødvendig for at han kan blive troldmand.
Kongen af Skyggelandet sender soldater af sted for at forhindre, at Kvanulf når frem. De gør alt for at stoppe ham.
Heldigvis får han hjælp fra en uventet kant.

SØUHYRET
Kvanulf og Gurga Maja tager ud på havet for at lære vandets magi at kende.
Men Troldmanden fra Skyggelandet sender et søuhyre mod dem.
Det ødelægger deres båd og bortfører Gurga Maja.
Kvanulf kæmper sig frem og når Havfruernes Ø.
Men Søuhyret venter derude.

DE MAGISK ÆG
Kvanulf og Gugra Maja flyver mod øst i en luftballon.
De skal ud at lære om luftens magi.
Men også i luften lurer der farer.
De bliver angrebet af ørne og drager.
I kampen har de brug for mod, dygtighed og magi.
Men selv det er ikke nok, når dragerne er sendt af Dark fra Skyggelandet.

ILDENS VOGTER
Kvanulf og Gurga Maja skal hente de Magiske Ild-kugler og dermed bryde ildens magi.
Det bliver en brandfarlig tur!
De får hurtigt svedne fingre, da ildkuglerne vogtes af en drage, der spyr ild.
Vil de to troldmandslærlinge klare denne sidste prøve?
Eller vender de halvbrændte hjem?